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Así es como pretenden obtener bioetanol del agave lechuguilla en la UAdeC en México

Así es como pretenden obtener bioetanol del agave lechuguilla en la UAdeC en México
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El agave es una planta suculenta que es originaria del Continente Americano, con una mayor presencia en nuestro país, hay muchísimas especies de agave, tal vez el más conocido sea el Agave tequilana o agave azul que se utiliza en la producción de Tequila. Pero hay muchas más especies, entre ellas el agave lechuguilla, del cual los científicos de la Facultad de Ciencias Químicas de la Universidad Autónoma de Coahuila (UAdeC) pretenden obtener bioetanol.

Los agaves por lo general suelen habitar en lugares áridos o semiáridos, por lo tanto, el desierto que comparten Coahuila, Chihuahua y Sonora es un terreno óptimo para el crecimiento de esta planta, de hecho, en nuestro país hay 20 millones de hectáreas en donde es posible encontrar agave lechuguilla, casi el 10% del territorio nacional.

Bioetanol Agave 11 4
Todo el noreste de México es el escenario donde el Departamento de Biotecnología de la UAdeC se encuentra desarrollando este proyecto que permitirá producir bioetanol carburante a partir de biomasa de agave lechuguilla. El proceso inicia al cortar el cogollo o parte central de la planta donde se encuentran las hojas más tiernas, esto permite para empezar no acabar de tajo con la vida de la planta, y que se regenere el cogollo, dando paso así a una cosecha escalonada para permitir la producción continuada del bioetanol.

Una de las particularidades del agave lechuguilla es que no es utilizado en la producción de bebidas alcohólicas, sino en la industria del henequén en Yucatán, y precisamente al no cortar la "piña" que es la base de la que se obtienen las bebidas alcohólicas como el tequila, mezcal y bacanora, podemos hablar de un aprovechamiento sustentable de esta especie.

El Doctor Leopoldo Javier Ríos González de la Facultad de Ciencias Químicas de la UAdeC, ha estado interesado en la producción de bioetanol a partir del agave lechuguilla desde hace varios años, e incluso ha asesorado tesis de sus alumnos dedicadas a este tema

Apoyo Sagarpa - Conacyt

Lechuguilla 2

A través del financiamiento otorgado por el Fondo Sectorial Sagarpa-Conacyt, es como se ha podido avanzar en este proyecto, del cual ya se cuenta con todos los datos experimentales, y lo que sigue es analizar su viabilidad económica, el proceso de producción consta de tres etapas:

  1. Pretratamiento en esta etapa se fracciona el cogollo permitiendo que aumente la disponibilidad de celulosa
  2. Sacarificación enzimática en esta etapa los azúcares se liberan de la celulosa
  3. Fermentación aquí la glucosa es convertida en etanol

Actualmente, de acuerdo con el Dr. Ríos González ya se cuenta con la tecnología de producción, lo que pretenden es utilizar gasolinas con un 5.8% de etanol, lo cual permitiría reducir las emisiones contaminantes de los vehículos, sin que sea necesario hacer alguna modificación al motor, además aumentaría la potencia del motor y el rendimiento, pues lo que logra el etanol es que la gasolina haga combustión de una manera más rápida y limpia de acuerdo con lo publicado en Agencia Sinc

Lo más importante al producir bioetanol para optimizar los motores a gasolina es que hay muchos productos de los cuales puede obtenerse y sin duda el agave lechuguilla es una buena opción, debido a que es posible localizarlo a lo largo y ancho del territorio mexicano y con un proyecto adecuado de explotación y cultivo, podría ser también algo bastante rentable.

Imágenes | Conacyt

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