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Este es el aspecto de la flor más antigua del mundo, lo descubrieron investigadores de la UNAM

Este es el aspecto de la flor más antigua del mundo, lo descubrieron investigadores de la UNAM
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Las flores están presentes en aproximadamente el 90% de las plantas, de ellas depende la vida terrestre tanto directa como indirectamente. Sin embargo las flores son un invento "reciente" geológicamente hablando ya que las primeras aparecieron hace entre 250 y 140 millones de años.

Para conocer la evolución se han estudiado: los fósiles para detectar los parientes más cercanos que ya se hallan extintos, el ADN de las plantas para conocer sus estructuras reproductivas, los modelos matemáticos que permiten recrear la evolución desde la flor más primitiva hasta la actualidad, intentando desentrañar como lucían las flores en diversos puntos de la evolución.

Flor Ancestral 01

Se determinó, por ejemplo que la flor ancestral era bisexual, que tenía tanto órganos reproductivos masculinos (estambres) como femeninos (carpelos) y muchos verticilos dispuestos en círculos concéntricos, a semejanza de los pétalos, en grupos de tres.

En este estudio cuya base fue un árbol filogenético desarrollado íntegramente en la UNAM, se presenta la información de casi 800 especies florales cubriendo 63 órdenes y 372 familias de angiospermas. Se infieren 27 estados ancestrales de rasgos florales utilizando tres enfoques, el de la máxima parsimonia, máxima semejanza y un salto reversible del enfoque Markov Chain Montecarlo Bayesian que permite explorar simultáneamente múltiples modelos de evolución morfológica.

El árbol filogenético desarrollado en la UNAM es parte de un estudio internacional llamado eFLOWER en el cual participaron científicos de 13 países. A través del estudio se pudieron modelar en tres dimensiones los estadios más tempranos de la evolución de las flores.

De esta manera se puede explicar más fácilmente cómo fue la evolución para llegar de una sola flor ancestral hasta las miles de especies que existen hoy en día. Respecto a esta investigación Susana Magallón Puebla quien encabeza el estudio comenta:

Lo importante es que lo realizamos totalmente en la Universidad Nacional, yo como autora principal, con una colaboradora posdoctoral y dos estudiantes. Me satisface que fue producido en mi laboratorio y está siendo utilizado para llevar a cabo estudios de la evolución floral de las angiospermas. Ayudó a resolver preguntas sobre las que siempre hubo incógnitas

Mucha de la información obtenida en este estudio está basada en modelos matemáticos que ayudan a representar la forma en que los atributos de las flores fueron variando a lo largo del tiempo haciendo uso de la probabilística de aparición de distintos rasgos en múltiples familias. Llegar a la flor ancestral fue un trabajo colaborativo de 36 científicos a lo largo de seis años.

Actualmente existen unas 300 mil especies vivientes de angiospermas, el grupo más numeroso de plantas en el mundo que incluye prácticamente todas las especies que utilizamos como alimento o medicina, a pesar de que surgieron hace unos 140 millones de años, no se sabe a ciencia cierta cómo ocurrió semejante diversificación, sin embargo una planta con flores, cualquiera que sea, es un adorno con que se engalana la naturaleza para salir a nuestro encuentro.

Imágenes | Nature

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