Compartir
Publicidad

Qué es la optogenética, el método con el que un mexicano se ha dedicado a "reprogramar" cerebros

Qué es la optogenética, el método con el que un mexicano se ha dedicado a "reprogramar" cerebros
7 Comentarios
Publicidad
Publicidad

Algunas enfermedades como el Parkinson, el Alzheimer y la epilepsia, son provocadas porque hay grupos de neuronas que presentan un funcionamiento anómalo, pareciera que se "apagan" cuando deberían estar encendidas. Después de observar esta condición, el neurobiólogo Luis Alberto Carrillo Reid se dedicó a pensar en una forma de poderlas reactivar para lograr así un mejor funcionamiento de nuestro cerebro.

Durante cuatro años en su estadía en la Universidad de Columbia en Nueva York, Luis Alberto, se dedicó a trabajar con ensambles neuronales, grupos de neuronas coactivas que reaccionan a estímulos sensoriales o motores y representan bloques emergentes de funciones corticales.

Figura 1

Esto en español quiere decir que Luis Alberto Carrillo, ha encontrado una forma de lograr que esos ensambles neuronales que se hubieran "apagado" debido a alguna enfermedad neurodegenerativa pueden volver a ser encendidos gracias a la optogenética, es decir un procedimiento que combina métodos ópticos y genéticos para lograr el control de ciertas células, y esto lo hace a través de un microscopio de doble fotón e indicadores luminiscentes de calcio que brillan cuando las neuronas tienen actividad.

Para reactivar las neuronas se utilizan opsinas, es decir, proteínas con la capacidad óptica de reaccionar a la luz, y esa luz proviene de un laser que puede ser emitido a distintas frecuencias para lograr el efecto deseado de "encender" una neurona y con ello todo su ensamble.

Mouse

Hasta ahora, la experimentación se ha llevado a cabo con ratones, y han logrado crear a través de la fotoestimulación, ensambles de neuronas "artificiales" que lograron mantener su estabilidad, y además no alteraron a los grupos neuronales preexistentes que solo habían sido estimulados a través del campo visual de los sujetos de estudio.

El estudio ha logrado que después de un cierto número de fotoestimulaciones a través del microscopio de doble fotón, la estimulación de una sola célula, sea capaz de lograr la activación de un ensamble de células, y que después se mantendrán espontáneamente activas.

Haciendo ciencia en México

Unam

Si bien es cierto que su trabajo en Nueva York ya se encuentra muy avanzado, a su regreso al Instituto de Neurobiología de la UNAM Luis Carrillo pretende seguir trabajando con estas técnicas, escribiendo investigaciones para el Conacyt y lograr que estudiantes y jóvenes neurobiólogos se integren a su equipo de trabajo, en sus propias palabras:

Regresé a México por los jóvenes; para formar estudiantes que tengan un pensamiento crítico basado en el método científico y que puedan tomar decisiones informadas para hacer cambios en la ciencia en México y en la sociedad

Esperemos que en la comunidad científica de nuestro país haya personas interesadas en comprender mejor el funcionamiento de nuestra computadora personal, y sobre todo, que dediquen sus esfuerzos en lograr revertir las consecuencias de las enfermedades neurodegenerativas.

Imágenes | National Library of Medicine | Max Pixel | Pixabay

Temas
Publicidad
Publicidad
Publicidad
Inicio
Inicio

Ver más artículos