SpinLaunch quiere lanzar satélites al espacio usando una centrifugadora y ha firmado un contrato con la NASA para probarlo

SpinLaunch quiere lanzar satélites al espacio usando una centrifugadora y ha firmado un contrato con la NASA para probarlo
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A finales del año pasado se dio a conocer el proyecto de SpinLaunch, una compañía que buscaba desarrollar un método alternativo para llevar satélites a órbita usando a manera de primera etapa una centrifugadora eléctrica, para lanzar objetos al espacio sin usar combustibles fósiles y reducir el costo de los lanzamientos.

Luego de un primer vuelo exitoso en octubre, la compañía ha informado sobre la firma de un acuerdo con la NASA para volar carga útil de la Agencia en el Acelerador Suborbital, con la intención de "obtener información valiosa" para futuras oportunidades de lanzamientos comerciales.

Aquí se puede ver el sistema en funcionamiento

El acuerdo de la Ley Espacial de la NASA es parte del Programa de Oportunidades de Vuelo de la NASA, que apoya a tecnologías prometedoras para la exploración espacial, el descubrimiento y la expansión del comercio espacial a través de pruebas suborbitales con proveedores de vuelos.

Valorando el beneficio del método de lanzamiento

Se espera que el vuelo de prueba se realice a finales de este año, en el que SpinLaunch enviará la carga útil de la NASA a velocidades supersónicas y la recuperará después. Luego, ambas organizaciones harán una evaluación del desempeño de la misión y su utilidad de cara a nuevos lanzamientos, además de que se publicará en línea cualquier resultado no confidencial.

Launch System Development
Así ha sido el desarrollo de los Aceleradores de SpinLaunch | Imagen: SpinLaunch

La carga se lanzará a aproximadamente Mach 2 (unos 2,450 kilómetros por hora), dentro de un vehículo de prueba de 3 metros de largo que cuenta con una silueta similar a un torpedo, desplegando su paracaídas tras alcanzar la altitud deseada y eventualmente regresando a tierra.

De acuerdo con la compañía, se espera realizar más pruebas este año, con lanzamientos a velocidades de Mach 6 (7,350 kilómetros por hora) y seguir con la construcción del Acelerador Orbital, estructura que tendrá 100 metros de diámetro una vez que esté completa, de acuerdo con SpinLaunch estará listo para 2025.

Spinlaunch
Así es el Acelerador Suborbital, que se utilizará para las pruebas de la NASA | Imagen: SpinLaunch

Mientras tanto se seguirá usando el "modelo pequeño", el Acelerador Suborbital de apenas 33 metros de diámetro que está ubicado cerca de Spaceport America en Nuevo México.

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